飞驴湾游记

       巴拿马运河全长80公里左右,其中大部分的运河是原来就有的湖泊与拓宽的河道,而作为最紧要处蛇峡断崖的船闸部分长度是整条运河的1/5,却是最关键的部分,这部分将船闸分成三段,分段接驳。最有意思的是原来船闸内使用的是巴拿马热带雨林中流下来的雨水,存在水库中,在船闸内浮涌出来,将船舶托起,然后在下一段船闸开后移向下一段(也就是说船闸中的水是淡水,与运河两端的海洋咸水完全不同)。眼见巨大的船舶一只接一只用这样的方式穿越船闸,感觉还是很震撼的。巴拿马运河每天就是用这样的方式平均让38只船舶通过,每只收取500美元(如帆船)和40万美元(如远洋货轮,我们站在那观看的时候就看到了一只满载水轮机组的挪威船,和载有500多辆汽车的韩国货轮经过)不等的通过费。巴拿马运河忙碌的业务显示着它对于巴拿马经济的持续贡献。每年,巴拿马运河的通行费收入就有22亿美元,这大致相当于巴拿马GDP的5%。目前巴拿马运河管理局雇佣有大致11000名员工,在这里工作的员工在巴拿马就处在比较优越的就业位置。实际上,运河区的相关产业所产生的经济总量接近于巴拿马整体GDP的一半。 阅读全文